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Prior victimization: A risk factor for child sexual abuse and for PTSD-related symptomatology among sexually abused youth

Boney-Mccoy, Sue ; Finkelhor, David

Child Abuse & Neglect, 1995, Vol.19(12), pp.1401-1421 [Peer Reviewed Journal]

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Citations Cited by
  • Title:
    Prior victimization: A risk factor for child sexual abuse and for PTSD-related symptomatology among sexually abused youth
  • Author/Creator: Boney-Mccoy, Sue ; Finkelhor, David
  • Language: English
  • Subjects: Sexual Abuse ; PTSD ; Risk ; Children ; Social Welfare & Social Work
  • Is Part Of: Child Abuse & Neglect, 1995, Vol.19(12), pp.1401-1421
  • Description: The experience of prior victimization (sexual and nonsexual) was found to increase children's risk for experiencing later child sexual abuse (CSA) in a national random sample of 2,000 American children aged 10–16 years. Prior victimization predicted subsequent CSA even when background variables (child's gender, race, age, geographic location, quality of relationship with parents, and relative level of violence in the home community) were controlled for. In addition, the prior victimization of a family member also predicted later CSA. Among children who experienced CSA, prior victimization increased the level of post-traumatic stress symptomatology, even after demographic factors and characteristics of the CSA episode (e.g., severity of the assault, severity of injury, fear of death or serious injury) were included in the model. These results suggest that prior victimization is a factor that needs to be addressed by educators who design CSA prevention interventions and by mental health professionals who counsel child victims of sexual abuse. Il a été observé que le fait d'avoir été précédemment victime d'abus (sexuel ou non) augmentait le risque pour un enfant de subir plus tard un abus sexuel dans un échantillon national randomisé de 2,000 enfants américain âgés de 10 à 16 ans. Cette prédiction d'être une future victime subsistait après avoir contrôlé l'échantillon pour les autres variables (le sexe de l'enfant, sa race, son âge, son lieu géographique de résidence, la qualité de sa relation a ses parents et le niveau relatif de violence dans la communauté de résidence). De plus, le fait qu'un membre de la famille qie été victime d'abus était aussi prédiclif d'un futur abus sexuel. Parmi les enfants ayant subis un abus sexuel, ceux ayant déjà un antécédent de victime exprimait des symptômes de stress post-traumatique a un niveau accru, même après inclusion dans le modèle mathématique des facteurs démographiques et des caractéristiques de l'épisode d'abus sexuel (par exemple sévérité des symptômes, sévérité de lésions, risque de décès ou de lésions graves). Les résultats suggèrent que l'antécédent de victime est un facteur qu'il est nécessaire de prendre en compte tant par les éducateurs qui développent une prévention aux abus sexuels que par les professionnels de la santé mentale qui consultent les enfants victimes d'abus sexuels. En una muestra nacional aleatoria de 2,000 niños americanos de edades comprendidas entre 10 y 16 años, se observó que la experiencia de una previa victimización (sexual o no sexual) aumentaba el riesgo del niño para experimentar un posterior abuso sexual infantil. La victimización previa predijo el abuso sexual posterior incluso cuando fueron controladas las variables de la historia del sujeto (sexo del niño, etnia, edad, situación geográfica, calidad de las relaciones con los padres, y nivel relativo de violencia en la comunidad de residencia). Además, la victimización previa de un miembro de la familia también predijo el posterior abuso sexual infantil. Entre los niños que experimentaron abuso sexual infantil, la victimización previa aumentó la cantidad de sintomatología de un trastorno por estrés postraumático, incluso después de que fueran incluídos en el modelo los factores sociodemográficos y las características del episodio de abuso sexual infantil (p.e., severidad de la agresión, severidad del daño, miedo a morir o sufrir un daño severo). Estos resultados sugieren que la victimización previa es un factor que necesita ser estudiado por los educadores que diseñan intervenciones preventivas del abuso sexual infantil y por los profesionales de la salud mental que tratan a los niños víctimas de abuso sexual.
  • Identifier: ISSN: 0145-2134 ; E-ISSN: 1873-7757 ; DOI: 10.1016/0145-2134(95)00104-9